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龙鸟传奇(11)

四不像——北票龙
来源:展览部 作者:展览部 新闻发布:admin 发布时间:17-02-28 16:41:53 点击:
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北票龙复原图

  属于暴龙类的巨大猎食者——羽王龙是目前已知体型最大的长有羽毛的恐龙。而在它被发现之前排在榜首的带毛恐龙却是一种以植物为主食、性情温顺的恐龙——北票龙。

  北票龙化石于1997年被发现在辽宁省北票市距今1.25亿年的义县组地层中。属于镰刀龙下目当中比较原始的一种兽脚类恐龙。北票龙与它们远在内蒙古的亲戚们相比体型较小,体长约2.2米,高约1米。很多古生物学家认为北票龙属于恐龙家族的“四不像”,因为它们在分类上属于兽脚类当中的镰刀龙,但是却长有类似于似鸟龙的脑袋,蜥脚类的脖子和胖胖的肚子,而作为分类基础的腰带部分骨骼既不像鸟臀目又不像蜥臀目。所以北票龙属的模式种被命名为意外北票龙,其中的意外的意思为两方面:一是这种恐龙的特征组合十分奇特,二是这件标本的发现实属意外。

  北票龙的头较大较长,它的嘴巴前端牙齿退化发育成了光滑坚硬的角质喙,用来切下植物的叶子。北票龙的眼眶并不大,说明它们的视力并不好。它的头部后面弯曲的脖子,可以伸到距离地面2米的高度,这样有利于北票龙够到它们最喜欢的食物——高处植物的嫩叶。

 

北票龙的牙齿结构显示其是以植物为食

  北票龙的前肢较长,末端长有三个弯曲的大爪子,这是它防御的主要武器,也是镰刀龙下目恐龙标志性特征之一。北票龙的的后肢强壮,支撑了整个身体的重量。脚长有三个脚趾,而后期出现的镰刀龙下目的成员如镰刀龙、懒爪龙都长有四个脚趾,这显示镰刀龙超科的恐龙的后肢与其他的兽脚类恐龙一样都是由三趾进化为四趾的。北票龙的站姿与其他兽脚类恐龙不同,由于后肢比较长,所以站起来较高,这意味着北票龙奔跑的速度不会很快。

  在北票龙生活的时代,辽西地区森林密布,这对植食性的北票龙来说意味着它们从来也不会为找不到食物而发愁。它们只要伸起长长的脖子,就能轻易的啃食到树枝端的嫩叶。巨大的钩爪也可以将更远的树枝抓过来,偶尔也用它来将埋在土中的植物根茎挖出来吃掉。

  目前古生物学家在北票龙生活的义县组地层中发现了大量的动植物化石,与北票龙共同生活的恐龙有同样长着羽毛的中华龙鸟、华夏颌龙,中国猎龙等肉食性恐龙。但是这些恐龙体型比北票龙要小得多,所以北票龙的真正威胁来自于羽王龙、中华丽羽龙等这些体型较大的恐龙。虽然移动缓慢,不过北票龙可不会坐以待毙,它前肢上的大爪子这时候就会派上用场。想象一下,挥舞着杀伤力强大的六只“镰刀”的北票龙绝是不好惹的!

 

 

 

 

 

 

 

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