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龙鸟传奇(12)

奇怪的牙齿——天宇龙
来源:展览部 作者:展览部 新闻发布:admin 发布时间:17-03-30 16:45:14 点击:
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天宇龙复原图

  目前我们发现的长羽毛的恐龙大部分都属于兽脚类,因此羽毛也似乎成了兽脚类恐龙的独有特征。但是,无独有偶,天宇龙的发现显示出属于鸟臀类的恐龙可能也长有“羽毛”。

 

 

天宇龙化石

  天宇龙是一种小型的原始鸟臀目恐龙,属于异齿龙科,是异齿龙家族中体型最小的成员。发现者认为它来自辽宁省西部距今1.25亿年的早白垩世义县组地层中,但新证据显示它很可能来自距今约1.6亿年的髫髻山组地层中。标本是一个亚成年体的骨骼,保存良好,可以清晰观察到保存有毛状衍生物的痕迹。

  科学家参考其近亲异齿龙的身体比例,估计这个天宇龙的亚成年体标本的身长约70厘米,高约30厘米。天宇龙的头骨上的眼眶孔特别大,证明它有一双大眼睛,能帮助天宇龙在森林环境中寻找食物并及时发现危险。天宇龙的嘴里也像其他异齿龙科成员一样长有不同形态的牙齿。首先是生长在上颌骨的前额齿,这是一对犬齿形牙齿,作用是切割植物的根茎和叶脉。其次是一对儿生长在下颌骨上的大大的犬齿,这些犬齿的边缘并没有割肉用的锯齿,古生物学家推测,它们的作用可能是雄性之间为了争夺领地或配偶而用来打斗的武器。天宇龙的口腔内部整齐的长着两排三角形的牙齿,作用可能是咀嚼植物,因此证明它们可能是植食性或杂食性动物。正因为天宇龙的口中长有三种不同牙齿,古生物学家才确定它属于异齿龙科。

 

天宇龙头骨化石线描图

  在过去,异齿龙科的化石仅见于三叠纪晚期和侏罗纪早期的南美洲与北美洲,可能还有生存于白垩纪早期英格兰的栅齿龙。天宇龙的发现,使异齿龙科的地理分布与生存年代扩大到亚洲

  天宇龙身体修长,长着一条占体长一半以上的长尾巴,作用是在奔跑时保持身体的平衡性。天宇龙的前肢较短,后肢修长,可见其大部分时间还是依靠后腿行走,并且奔跑迅速。

 

 

 

  天宇龙浑身覆盖着原始的丝状鬃毛。从化石来看,它颈部、脊椎和尾巴根部都长着长长的鬃毛。其中以尾部的毛状痕迹最长,长约6厘米,是尾椎高度的7倍。这些毛状结构彼此平行,没有分叉,内部中空。天宇龙毛的结构似乎相当坚硬,较类似鹦鹉嘴龙尾巴的管状刺毛。在兽脚类的有羽毛恐龙中,天宇龙的毛状结构与中华龙鸟和北票龙最为相似,北票龙的原始羽毛也没有分叉。古生物学家推测这些毛的作用是炫耀进而在繁殖期吸引异性的青睐。

  在过去,只有兽脚类恐龙被发现长有毛状物,天宇龙的发现使羽毛的演化过程更为复杂。鸟臀目的管状毛与兽脚类的原始羽毛是否是同源演化的结果,目前还没有结论。如果两者是同源演化的后果,那鸟臀目与蜥臀目的祖先可能也覆盖着类似的原始羽毛,而蜥脚下目则是在演化过程中失去了羽毛;如果两者并非同源演化的结果,那鸟臀目与蜥臀目则是独自演化出管状毛与原始羽毛,如同翼龙目与其他主龙类。另外,古生物学家还发现北票龙与天宇龙的毛都是没有分叉的长毛;但以横剖面来看,北票龙的毛是扁平状的,天宇龙的毛则是圆的。
  人们发现了天宇龙在整个恐龙家族中的地位,它和其它有羽毛的恐龙不一样,不是霸王龙那样的肉食动物。它的祖先是更古老的植食性恐龙,那么植食性恐龙和肉食类恐龙的共同祖先可能也长着羽毛,那应该是恐龙家族的老祖宗。再往前追溯,对现代鳄鱼的研究已经发现,它们基因里也含有组成羽毛的蛋白质信息。这些信息来自它们与恐龙以及鸟类所共有的更古老的祖先,这为人类探索早期恐龙的历史打开了一扇窗。

  天宇龙生活的辽西地区,森林密布,湖泊纵横,这对于杂食性的天宇龙来讲是个适于生存的好地方。他们成群结队的活动,大部分天宇龙进食的时候,总会有一只充当哨兵站在开阔的地方担任警戒,时刻注意着身边的风吹草动。

 

 

 

 

 

 

 

 

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